lunes, 14 de diciembre de 2009

Como crear un estilo de Karate

Para una persona cuyo ojo no está entrenado le resultaría difícil establecer con precisión las diferencias entre un estilo y otro. Al fin y al cabo todos enseñan lo mismo “Karate” y en eso no están equivocados. Entonces ¿qué hace especial a los estilos?, o mejor, ¿cuál es el motivo por el cual existen diferentes estilos de Karate?. Mi respuesta es sencilla, “la creatividad humana no ha tenido límites”.

Entraremos en materia con una pregunta simple:

¿Cómo podemos crear un estilo de karate?

Para responder esta pregunta primero hay que definir lo que es un estilo de karate y luego buscar un precedente, lo cual nos lleva a hacernos las siguientes dos pregunta: ¿Qué es un estilo de karate? Y ¿Como lo hicieron los inventores de los estilos que conocemos?. A continuación trataremos de responder a grandes rasgos estas dos preguntas:

Un estilo de Karate es más de lo que se ve a simple vista. Podríamos decir que “es la combinación de un conjunto de componentes técnicos, filosóficos e ideológicos con el simple propósito de materializar una visión”, la visión de su inventor. No basta con que el inventor escoja un nombre y un emblema para su estilo porque de ser así no estaría inventando nada, solo estaría haciendo una copia. Para que alguien pueda decir que creó un estilo de karate hace falta que dicha persona defina varios aspectos que terminaran dándole una “identidad” a su creación y a quienes la practiquen. Es como crear una religión, hay que responder varias preguntas; 1-¿En que creemos?, 2-¿Cómo y cuándo rezamos?, 3-¿A quién rezamos?, 4-¿En qué somos diferentes? etc. Etc. Para entender este concepto aplicado al karate estudiaremos a continuacion un poco sobre la historia evolutiva de los estilos.

Desde sus comienzos el karate fue influenciado por las artes marciales chinas pero con el paso del tiempo fue tomando forma propia. Los primeros maestros pasaron por un largo proceso de análisis para sistematizar lo que habían aprendido y así facilitar su enseñanza. Este proceso de ensayo y error fue evolucionando y cada maestro asumió “un criterio propio” según las circunstancias en que vivió. Todo esto dio paso a que en distintas regiones de Okinawa (Shuri, Naha, Tomari) comenzaran a aparecer los primeros “estilos” y fueron estos estilos los que evolucionaron y sirvieron de base para los que aparecerían después.

A partir de la llegada del karate al Japón las circunstancias comenzaron a cambiar. El karate se hiso muy popular por lo que proliferaron las ideas sobre cómo este podía mejorarse sin perder su esencia. Muchos maestros de karate modernos dieron forma a sus ideas y crearon numerosos estilos. Durante este proceso dedicaron años estudiando cómo hacer que su karate tuviera un mejor efecto sobre el oponente y sobre otras cosas. También dedicaron tiempo en organizar y sistematizar el resultado de sus conclusiones atando todos los componentes y dándoles un sentido lógico que se correspondiera con su visión. A lo largo del tiempo, un estilo después de creado sufría varios ajustes y correcciones por parte de su creador para hacerlo corresponder con sus ideas. Muchos maestros han dado a conocer sus estilos tiempo después de haberlos creado con la intension de depurarlo y perfeccionarlo.

Ahora bien, en detalle ¿qué hicieron y como lo hicieron?,

Debo señalar que no existe, o más bien, no conozco una secuencia de pasos o una guía para crear un estilo, lo que hare es puntualizar sobre algunos aspectos importantes y dare algunos ejemplos:

Los Katas, por ejemplo, es un componente esencial que “no debe estar ausente” en los curriculum de los estilos. La razón es simple: “Las técnicas del estilo están contenidas en los katas” sin mencionar los múltiples beneficios que la práctica de las katas aportan al karate-ka. Los creadores de estilos lo que han hecho es estudiarlas profundamente y crear nuevas a partir de las ya existentes. La intensión es que las nuevas reflejen o se correspondan con su visión, sin embargo estas nuevas katas, en la mayoría de los casos, no han variado los aspectos esenciales de aquellas que sirvieron de base. Aspectos como su embuzen, propósito, y tecnicas esenciales han sido mantenidos en los nuevos katas. Es muy raro que un maestro invente todas las katas de su estilo desde cero sin basarse en las ya existentes, lo común ha sido estudiarlas a profundidad y crear nuevas a partir de estas. Se han dado casos en los cuales algunos inventores han creado una que otra katas desde cero pero lo han hecho para cumplir propósitos muy específicos.

Otro ejemplo sobre el aspecto técnico son los Yakusoku Kumite (Ippon, Sambon, Gohon Kumite, etc.) las cuales son técnicas creadas desde cero por cada maestro para los fines de su estilo. Es difícil encontrar dos estilos que tengan los mismos Yakusoku Kumite, es más, dentro de un mismo estilo encontramos distintas ramas que lo hacen diferente. Los Yakusoku kumite como tecnicas de combate pre-establecido enseñan a los alumnos como defenderse antes distintos ataques y esto ha sido ampliamente aprovechado por los maestros inventores para mostrar su propia perspectiva.

Algo que es único y especial en cada estilo es su Kihon. Estas son las técnicas fundamentales o básicas y representan, a grandes rasgos, la raíz de cada estilo. En cada Kihon vemos las posiciones, posturas, bloqueos, golpes, etc. que veremos en las posteriores técnicas avanzadas. Podría decirse que es el “alma” del estilo por una razón simple: “El Kihon es el Molde con el cual se ejecutan todas las demás técnicas”. Cuando se evalúan las características de un estilo esta evaluación comienza examinando el Kihon de dicho estilo.

Sobre la filosofía, cada maestro ha definido la suya propia. La Filosofía de un estilo describe sus principios, sus valores, sus normas de comportamiento o pensamiento y su ideología sobre varias cosas. Por lo general la filosofía se manifiesta en todo incluyendo el entrenamiento. Algo que es común es que los maestros inventores de estilo han adoptado las filosofías universales del karate como por ejemplo el enunciado que reza “El karate no es para la violencia”, lo cual podría traducirse como “Karate ni Sentenashi”. Pero en todos los casos los inventores suman a esto su propia filosofía.

Reflexión:

Crear un estilo de Karate aparenta ser un proceso de profundo análisis y reflexión que denota la visión de su inventor. Esto en si es un Arte ya que todos los componentes deben armonizar y tener sentido lógico. El resultado de este proceso debe quedar evidenciado en el producto final que es el estilo, quienes lo enseñan y quienes lo practican.

jueves, 3 de diciembre de 2009

ADAPTANDO MI KARATE

“Adaptando mi Karate” no es el título de un libro, aunque podría serlo, es algo que todo Karateka se ve obligado a hacer o a aprender a medida que aumenta su experiencia en karate. ¿En qué consiste esto? Bueno, explicarlo no es fácil y vivirlo mucho menos pero, más o menos consiste en una especie de evolución del conocimiento que ocurre durante el ciclo de vida del practicante. ¿Sonó muy profundo verdad? Bueno trataré de explicarlo en términos más simples en las próximas líneas:

Cuando se es principiante es cuando inicia el ciclo de vida en el practicante. El principiante tiene una idea vaga de lo que es el karate, inicia la práctica por distintos motivos: Ejercicio, Diversión, Protección personal, etc. motivos que luego irán perdiendo sentido o irán evolucionando. En términos físicos, los movimientos y técnicas son exigidos al principiante con un nivel de gradualidad que va aumentando en la medida en que este va desarrollando habilidades. Las exigencias no seran rigurosas al principio ni tendran que cumplirse simultáneamente. En cuando al combate, el principiante enfrentara un temor por su integridad física, temor que deberá ir superando a medida que aumente su entrenamiento y a medida que adquiera nuevos conocimientos. Un principiante es un inexperto y se espera que todo lo que haga refleje este nivel, esta es la etapa divertida, con muchos retos por delante pero sin demasiada presión por alcanzarlos.

Que ocurre más adelante, ya el alumno tiene cierto tiempo practicando por lo que ha adquirido varias habilidades fisicas y mentales. Sus objetivos y su percepcion han cambiado o evolucionado, su forma de pensar es otra gracias a la disciplina que ha aprendido. Las exigencias por lo tanto han ido aumentando por lo que es capaz de razonar y realizar cosas que no son posible para un principiante. Sus movimientos y técnicas son superiores y ahora conoce técnicas más complejas y difíciles. Su temor por el combate ha desaparecido prácticamente y a aprendido a utilizar una variedad de tecnicas estratégicamente en contra de su adversario. A pesar de este avance, él alumno continua practicando las mismas técnicas básicas que son exigidas a un principiante pero, el nivel de ejecución es notablemente superior.

Puedo seguir profundizando detallando lo que ocurre a niveles superiores pero lo que quiero que mis lectores entiendan es que no deben estancarse. Las exigencias del entrenamiento ayudan al alumno a comprender eso pero muchas veces el alumno no entiende el propósito del mismo. Un ejemplo es que en ocasiones encontramos alumnos avanzados haciendo cosas como si fuesen principiantes y eso es simplemente un error en la imagen que ese alumno debe tener de si mismo. Los instructores están llamados a orientar a sus estudiantes sobre lo qué debe hacer para adaptarse y evolucionar pero muchas veces son estos los que necesitan esta orientación asi que OJO.

Para ayudarse ustedes mismos solo siga este consejo: “Adapte su karate a las exigencias”. Si usted es principiante: “siga las instrucciones de su instructor”, si es avanzado “preocúpese por mejorar cada día”, si usted es maestro o instructor “Cuestione su karate e invente el suyo propio”. Si usted tiene preguntas “hágalas a su instructor” y si su respuesta no lo satisface “busque la respuesta en otra parte hasta que encuentre una que lo deje satisfecho”.

jueves, 15 de octubre de 2009

Combatiendo en Media Luna: Seishan

La kata Seishan o "Seisan" aparecio luego de que un famoso artista marcial chino se estableciera en la isla de Okinawa alrededor del 1700. Se dice que este fue uno de los grandes maestros de karate de aquella época y una teoria establece que este maestro se llamaba "Seisa" y la kata fue nombrada en su honor. Seishan es asociada con un astrónomo llamado Takahara Perchin quien fue uno de los primeros maestros de “Tode” Sakugawa. El kata también ha sido practicada por varios maestros importantes en la historia del karate como Bushi Matsumura, Anko Itosu y Chokotu Kyan. Seishan es usada por muchos estilos de Okinawa como el Isshinryu, el Shorinryu y el Shuri-te. Sin embargo, como ocurre con otros katas, esta difiere de un estilo a otro.

Se dice que Seishan es la kata mas antigua que aun se practica. La Kata puede ser traducida como "13 manos, 13 puños o 13 pasos" y sus origenes pueden seguirse hasta la China siendo relacionada con un estilo antiguo chino llamado Pangai-Noon posiblemente uno de los estilos de la Grulla Blanca. No esta claro lo que representa el numero 13 pero algunos piensan se la primera version del kata tenia 13 pasos. Otros piensan que 13 son los tipos de energias que se emplean en esta, mientras que otros piensan que 13 es el numero de oponentes imaginarios contra los cuales se defiende quien la ejecuta.

Algo importante sobre esta kata es que existen dos versiones muy diferentes. La version Naha-te es mas parecida a los estilos chinos de combate mientras que la Shuri-te tuvo su propia evolucion siendo el maestro Bushi Matsumura responsable de haberla adaptado incluyendo repeticiones de tecnicas en combinaciones de tres. Tambien incluyo bloqueos con las manos abiertas y una defensa contra patada a la ingle.

Caracteristicas:
Al igual que la kata Ananku, Seishan incorpora pivotes y cambios de miradas. En algunas versiones cuando la kata llega a la midad de su ejecucion incluye un set de tres bloqueos dobles la cual es una maniobra que puede ser interpretada como bloqueos laterales combinado con bloqueos centrados. El siguiente movimiento de bloqueo al centro es una caracteristica unica en Seishan. Para este existen dos interpretaciones, la primera consiste de un ataque a los ojos con los dos dedos y la otra de un agarre del brazo.

Otra caracteristica es que las posiciones son cortas de avance semi-circular. Las defensas son circulares y los ataques con puños cerrados.

Versiones de Seishan:
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Proposito y Significado:
Este kata fue diseñada para enseñar los principios fundamentales del combate a corta distancia o de cuerpo a cuerpo. El movimiento de los pies tiene como proposito penetrar en las piernas del oponente con el objetivo de atacar y destruir su balance. Funakoshi le cambio el nombre por Hangetsu que en japones significa "Media Luna" tomando como referencia la forma de los movimientos de los pies los cuales describen una trayectoria semi-circular y tambien los movimientos de las manos en algunos pasos.

Estilos que la practican:
Casi todos los estilos practican esta kata y cada uno practica una de las dos versiones Shuri-te o Naha-te con pequenas variaciones. De los estilos existentes en Republica Dominicana ademas de Wado, Shoto, Shito y Goju, tambien la practican Shorinji-ryu, Gensei-ryu, Shorinji-Kempo, entre otros.

La version Wado-ryu:
Una cosa esta clara con nuestra Seishan y es que la version que practicamos en Wadoryu tiene claras influencias de la version Shuri-te. Otsuka aprendio esta kata de Funakoshi y no hizo cambios importantes en esta, por eso el enorme parecido con la Hangetsu. Sin embargo, y al igual que la kata Suparimpei, Seishan muestra su innegable raiz Naha-te, por eso vemos movimientos ritmicos lentos, su enfoque en el control muscular y la respiracion interna o "ibuki".

sábado, 10 de octubre de 2009

Kuro Obi (Cinta Negra)

Las peliculas sobre artes marciales o que involucran a las artes marciales van y vienen en el cine, pero pocas contienen un mensaje o transmiten una enseñanza digna de usar como referencia. No suelo calificar peliculas de ningun tipo y de cinefilo tengo poco, sin embargo, algunas han llamado poderosamente mi atencion por el mensaje que estas encierran. Peliculas como: Karate Kid, Siiiii....., Karate Kid con Pad Morita no la subestimen, The Last Samurai con Tom Cruise, el Guerrero del Viento la cual trata sobre la historia de Masutatsu Oyama fundador de Kiokushin y una que otra de Jet Li, contienen mensajes que son dignos de copiar.



Recientemente vi una pelicula que se llama "Kuro Obi" lo que al español significa "Cinta Negra". Esta pelicula es asombrosa por el mensaje profundo y muy importante que transmite acerca del Karate. La pelicula no esta hecha al estilo de Hollywood, no esperen un exito de taquilla, pero lo que si es irrefutable es que es la pura esencia de Karate en un filme.

Trailer de la pelicula:

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Es raro encontra una pelicula dedicada exclusivamente al Karate, y mas raro es encontrar actores que son verdaderos maestros de karate. En este caso los protagonistas son karatekas de alto rango en japon y su oficio es enseñar y hacer Karate. El protagonista principal, Giryu, es interpretado por Akihiyo Yagi, quien es 5to Dan de Goju Ryu. El personaje de Taikan es interpretado por Tatsuya Naka, 6to Dan e instructor de la Japan Karate Association y el papel de Choei es interpretado por Yuji Suzuki, 1er Dan.

Invito a todos los practicantes de nuestro hermoso arte marcial a ver esta pelicula y sobre todo a valorar en esta el mensaje que transmite.

Aprovecho para agradecer a mi alumno y amigo Jose Ernesto Rodriguez por haberme comentado sobre este filme.

Sitio oficial de la pelicula: http://kuro-obi.cinemacafe.net/

Los link a los videos fueron extraidos de blog http://mundo-karate.blogspot.com/

domingo, 20 de septiembre de 2009

Kata: Chinto

El kata Chinto es una de nuestros katas principales. El maestro Otsuka la incluyo dentro de la lista de los nueve (9) katas básicos que todo Wadoka debe conocer y dominar para aprender el estilo. Veamos un poco acerca de sus orígenes:

La kata Chinto fue creada por el maestro Okinawense Bushi Matsumura basadas en las técnicas que este aprendió de un marinero de origen chino llamado Ching-to cuya embarcación había naufragado en la isla de Okinawa a causa de un tifón. Después de la deriva a tierra, Ching-to enseñó un grupo de técnicas inusuales, no conocidas en la isla, a los habitantes de la aldea de Tomari, una de las ciudades principales de Okinawa, incluyendo a Matsumura, Kosunku, y Oyadomari. Matsumura estudio con el famoso maestro okinawense Sakugawa el cual dedico un tiempo significativo estudiando artes marciales en China.


Se dice que el significado de la palabra Chinto es incierto, una traducción del nombre significa "combatiendo hacia el este" mientras otro significa "combatiendo en la ciudad". El término se asocia a menudo con referencias a las "oleadas". La Kata probablemente fue nombrada a partir del nombre de su originador. El maestro Funakoshi le cambio el nombre a Gankaku que significa "grulla sobre la roca" debido a las posiciones sobre un pie que adopta.




Foto: Una grulla (o garza real) postrada sobre un escarpado.


La kata Chinto fue introducida en la aldea de Tomari, pero fue adopdata en el sistema Shuri-Te. Existen alrededor de cinco (5) versiones de Chinto. La versión Tomari-Te tiene un toque chino a diferencia de la versión Shuri-Te que es más simple.


La versión Wado-ryu


Se sabe que el maestro Otsuka aprendió este kata del maestro Funakoshi pero también implemento algunas variaciones tomando en cuenta las versiones Okinawenses.


El maestro Otsuka decía: "Si Chinto puede ser plenamente comprendida, debería ser el final. Todos los otros kata son escalones que conduce al dominio de Chinto." Esto explica porque la incluyo al final de sus nueve katas principales.



Aspectos Tecnicos del Kata

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El Kata fue diseñado para ayudar al practicante para aprender a luchar en terreno irregular, mientras incorpora una amplia gama de posiciones con variaciones en las zonas de ataque, así como técnicas de evasión.



La Kata Chinto sigue una línea recta de realización y es ejecutada con técnicas de gran alcance. Es una característica de esta kata la postura de las piernas que ocurren en varias ocasiones, que se asemeja a la vista espléndida de una grulla sobre una roca a punto de atacar a su presa. Al adoptar esta postura hay que tomar el sentido de serenidad y de dominio por encima de cualquier movimiento del enemigo.



Los puntos de más dificultad son las patadas desde la posición sagi ashi dachi, y el giro sobre la pierna de apoyo de 180 grados para finalizar en Maegeri y Juntzuki. También utiliza una patada doble en el aire que es de gran dificultad.


La técnica de Maegeri (Sokutogeri en otros estilos) constituye el núcleo del Kata y es imprescindible para adiestrarse en el control del equilibrio y en el contraataque lateral simultaneo de puño y pie.


Datos de interés


Este kata es una de las ocho (8) kata mandatorios (Shitei) para torneos internacionales de la Federación Mundial de Karate. Otro dato es que tiene más o menos cincuenta y seis (56) movimientos y una duración aproximada de un(1) minuto.


Además de Wadoryu este kata es practicado por los estilos Shotokan, Shito-ryu, Shorin-ryu, Isshin-ryu, Shorinji-ryu, Shindo-ryu entre otros.


jueves, 3 de septiembre de 2009

Origen de los Katas

Muchas cosas se especulan acerca del origen del los katas, sin embargo algo esta mas que claro: "Los katas provienen de las artes marciales chinas". Esto es fruto del intercambio comercial y cultural que hubo entre China y Okinawa antes de que esta ultima fuese ocupada por Japón. Se sabe que los chinos llevaron a Okinawa estos conocimientos pero tambien los okinawenses fueron a estudiarlas a China como veremos mas adelante.

Se cree que los Katas fueron introducidos en Okinawa entre los años 1600 y 1750. Al principio y durante muchos años en Okinawa no se habia sistematizado un programa de enseñanza del karate. Muchas veces lo aprendía una persona y lo entrenaba solo ó lo enseñaba a un familiar. También ocurria que un maestro solo supiese un kata, y lo desarrollase durante toda su vida, de este hecho procede el dicho que dice "un kata, una vida".

En ese entonces en Okinawa existian tres aldeas o ciudades principales. La ciudad de "Shuri" en donde vivian el rey y la nobleza quienes eran la clase dominante, esta ciudad era la capital de la isla. La ciudad de "Naha" en donde vivian comerciantes y donde estaban establecidas la mayoria de las industrias. Y la ciudad de "Tomari" en donde vivian familias de granjeros y pescadores.

Los primeros estilos de karate se desarrollaron en estas tres ciudades y fueron denominados haciendo referencia a los nombres de estas: Shuri-te(mano de shuri), Naha-te(Mano de Naha) y Tomari-te(Mano de Tomari). De igual forma los katas se desarrollaron en tres formas distintas influenciados por estas tres ciudades.

Dependiendo de la ciudad, el karate y por tanto las katas, se practicaban de forma diferentes. Debido a esto los primeros estilos tienen caracteristicas unicas que serian heredadas por los estilos que aparecerian despues. Generalmente hablando, el Shuri-te se caracterizaba por ser un estilo ligero y de movimientos rapidos. Sus katas se caracterizan por movimientos lineales y fluidos con muchas posiciones largas para lograr alcance.

El Naha-te se caracterizo por el empleo de movimientos fuertes, contraccion muscular y respiracion profunda. En los katas naha-te es comun ver movimientos circulares con mucho trabajo de manos abiertas y desplazamientos en posiciones cortas facilitando el combate a corta distancia. El Tomari-te tiene influencia del Shuri-te, podria decirse que es casi lo mismo. En los katas tomari-te es comun ver tecnicas de saltos o tecnicas de equilibrio en una sola pierna.

A partir del 1700 el karate, o como se llamaba en esa epoca "Okinawa-te", comenzo a sistematizarse. El maestro okinawense Satunuku "Tode" Sakugawa comenzo a agrupar y a incluir los katas conocidos como parte del estilo. Gracias a este maestro el "Okinawa-te" adquirio forma propia, diferenciándolas de todas las demás artes marciales conocidas logrando estructurar, sintetizar y ordenar de forma lógica y precisa las técnicas ya existentes, de tal manera que el estilo quedara perfectamente definido y con espíritu propio. Otro de los aportes de Sakugawa al karate fue la incorporacion del concepto de Dojo y los preceptos que rigen el comportamiento dentro de este. Sakugawa viajo mucho a china en donde aprendio el kenpo chino el cual combino con las artes nativas de la isla.

Luego de morir Sakugawa, su alumno mas aventajado Sokon "Bushi" Matsumura viaja a China con el propósito de continuar aprendiendo, para esto se instala en el mismo Templo Shaolin. Matsumura fue quien introdujo en Okinawa los katas Naihanchi (Shodan, Nidan y Sandan), Passai (Sho y Dai), Gojushijo y Seishan. Continuando con la iniciativa de su maestro incluyo la enseñanza de estos katas como parte del sistema de entrenamiento del "Okinawa-te". A Matsumura se le atribuye la creacion del estilo "Shorin-ryu" combinando el Shuri-te y Tomari-te.

Mas adelante el maestro Yatsune "Ankoh" Itosu, quien era discipulo de Matsumura, crea los cinco katas Pinan las cuales se cree que extrajo de los katas Kusanku, Passai, Jion, Chinto y de otras Katas mas antiguas llamados "Cha-nan" con la finalidad de hacerlos más didácticos para la enseñanza en secundaria. Itosu habia logrado introducir al Karate como materia de estudio en las escuelas y en el Cuerpo de Policía de Okinawa.

Otro discípulo de Matsumura fue Kanryo Higaonna quien creo el estilo Shorei-Ryu incorporando el Karate oriundo de su ciudad natal; Naha. El Shorin-ryu y el Shorei-ryu serian los antecesores de otros estilos modernos.

A partir de la llegada a Japón del maestro Ginchi Funakoshi, el Karate se extendió por todo el país, entonces los kata fueron sufriendo variaciones, se formalizó el entrenamiento y se militarizó la enseñanza, por lo que los kata también se vieron influenciados por esto. Posteriormente Funakoshi crearia el estilo Shotokan a partir del Shorin-ryu y en este incluiria los katas Tai-kyoku en tres versiones.

A continuacion una lista de los Katas segun su origen:

Katas Shuri-te: Kusanku, Jion, Passai(dai y sho), Las Pinan, Jitte, Jutte, Jiin, Gojushijo, Naihanchi, Chinte, entre otras.

Katas Naha-te: Seisan, Suparimpei, Sanchin, Tensho, Saifa, Gekkisai(dai-ichi y dai-ni), Seipai, Sanseiru, Seienchin, Kururunfa, Shisochin, Niseishi entre otras.

Katas Tomari-te: Chinto, Rohai, Wanshu, Wankan, Unsu, Ananku.

Muchas personas consideran que algunas katas Tomari-te son Shuri-te y viceversa. En este caso entra la Chinto, la Jion, entre otras. Lo mismo ocurre con algunas Shuri-te como la Naihanchi que es considerada una Naha-te y lo mismo ocurre con otras katas Tomari-te. Por lo antes dicho no es raro encontrar autores que clasifican algunas katas de manera diferente.

miércoles, 12 de agosto de 2009

La energia Interna (Ki), El Kime y el Kiai


Uno de los aspectos filosóficos del Karate que también se manifiesta en sus aplicaciones técnicas es el "Ki". Traducido como Energía Interna, Energia Vital o también, Energía Universal, es otro de los principios fundamentales del "Budo" y es conocido por diversos nombres: En Grecia lo definían como "Pneuma"; en la India,"Prana"; en China "Chi" o "Qi". Es tambien el aliento de vida de los occidentales, el soplo de vida de los cristianos, la energía espiritual, todos estos términos han sido y son usados por diferentes culturas para designar algo que no se puede palpar pero que está en nosotros o que se percibe subjetivamente dentro de los seres humanos.



Si se es materia y energía, el Ki es la energía, que le da su carácter a la materia: forma, color, sabor, textura, personalidad, constitución y en los seres vivos salud y vida. Dos son las fuentes de Ki para la vida: la alimentación, donde cabe resaltar que son las aguas las que tiene mayor contenido de Ki, en especial las verduras; y la respiración, que además de nutrir el cuerpo de ki, facilita su movimiento o circulación de esto se desprende que el ejercicio, que altera la respiración beneficia el ki.

El Ki es algo que todos poseemos y que nos hace estar vivos. En el mundo oriental, se entiende como la energía que mueve todas las cosas y puede ser dirigido hacia el exterior en las artes marciales para mejorar el ataque o la defensa, o hacia el interior para mejorar la salud, los procesos de recuperación, o disminuir el estrés. Un entrenamiento duro y adecuado elevará el Ki. El verdadero poder del budoka, sea cual sea el arte marcial practicado, surge de la conjunción entre mente, cuerpo y Ki. Llegar a controlarlo puede llevar toda la vida, y eso aun cuando no es científicamente demostrable a día de hoy que exista.



La búsqueda del dominio de esta energía es una constante en las artes marciales. Se considera que la energía interna tiene su foco en el "tanden", punto imaginario situado a unos cuatro dedos por debajo del ombligo en el interior del "hara" (abdomen). A partir de dicho punto, podemos acumular y canalizar esa energía originando una especie de explosión que se transmite por todo el cuerpo con la velocidad y fuerza de una descarga eléctrica para salir al exterior a través del contacto que con las extremidades se puede establecer sobre cualquier persona u objeto, o bien se disipa cuando tal contacto no tiene lugar.




El Ki se mueve hacia donde se mueve la atención, si nos concentramos en la punta del dedo, la punta de ese dedo será llena de Ki y lo podrá sentir como un calentamiento en la punta de ese dedo. Otra forma de percibir el Ki, es practicando lo siguiente: cierre los ojos y permanezca inmóvil por 5 minutos. Imagine que entre sus manos sostiene un balón de futbol, note que las manos quedarán una frente a la otra y más específicamente los dedos, cada uno frente a su correspondiente sin tocarse. Luego de contar hasta 100, o después de 5 minutos, suavemente intente juntar sus manos (sin enderezar los dedos) sentirá una leve resistencia....ese es tu Ki.




El Kime

La proyección del Ki por medio del cuerpo es lo que se denomina "Kime". Podria decirse que el "Kime" es tambien la aplicacion del Ki en un punto y en un momento determinado en la realización de una técnica. Desde el punto de vista físico, es el aprovechamiento de la energía generada por toda la dinámica del movimiento corporal, concentrada en la parte del cuerpo que golpea sea mano, pie, cabeza, puño, pie, rodilla, etc.



Lo ideal para un karateka es la realización de todas las técnicas que lo requieran, con "Kime", es decir, con la máxima potencia posible. El punto de aplicación en la técnica, para que el "Kime" sea efectivo, ha de hallarse bien localizado, y el blanco ha de recaer en un sitio preciso para que ésta tenga la máxima eficacia. Asimismo, también es fundamental el momento exacto de la aplicación del "Kime".




El Kiai

El "Kiai" es la exteriorización mediante un grito del momento de la aplicación del "Kime". Grito que surge del "hara", del propio origen del "Ki", y que debe comprender la unión de la energía interna y física para considerarse correcto y auténtico. El significado literal de la palabra "Kiai" es "unión de energía".


El "Kiai" real es la unión de energía en sí misma; el grito es sólamente su manifestación, algo que a menudo se olvida por parte de los artistas marciales, especialmente cuando usan el "Kiai" en el "Kata" para atraer la atención y no para concentrar la energia. Un "Kiai" real debe ser honesto, desinihibido y expresión pura del espíritu; sólo entonces es de utilidad para el artista marcial.


Es a través de la practica y la aplicación de la energía que el artista marcial se convierte en alguien verdaderamente poderoso. Al progresar en el balance de ki, logramos una mejor salud, y a su vez, como fuente de energía durante el entrenamiento, el ki permite que nuestro cuerpo se fortalezca, se torne ágil y se ajuste a las demandas de nuestros procesos mentales. Sin embargo, cuando nuestro espíritu se enciende y se integra con los elemento físicos y mentales del entrenamiento es cuando el kiai comienza a trabajar para nosotros.


El kiai siempre está presente en el artista marcial, y no deberá identificarse sólamente con los estados de excitación o esfuerzo, pues puede ser convocado durante el reposo para calmar la mente y el cuerpo, así como cuando nos sentimos débiles o lesionados para recobrar fuerzas.

El "Kiai" puede servir a diferentes propósitos. Con frecuencia, se practica como un ejercicio para asegurar que el estudiante emplea el diafragma y expande sus pulmones para la respiración abdominal. El estudiante trata de coordinar la liberación de aire con la contracción del abdomen durante una expulsión forzada. A medida que el estudiante progresa, el "Kiai" se tornará más natural e individual, y no necesariamente será formado por una palabra en particular, pues la garganta deberá estar relajada para permitir que la energía fluya desde el interior. El "Kiai" que es muy agudo en la garganta resulta ineficaz, creando irritación y afonía. Los instructores y alumnos avanzados aprenden también el uso de ésta forma relajada en la emisión de la voz durante el "Kiai" al contar o dar comandos a los demas alumnos durante una practica.

martes, 11 de agosto de 2009

El Karate que no se ve

La primera persona que quien escuche esta frase fue del Sensei Felton Messina quien en ese entonces nos estaba haciendo una reseña de lo que seria su hoy publicado libro titulado The Physics of Karatedo. El Sensei Felton nos comentaba que tuvo dos mentores en karate, uno que le enseño las técnicas, katas, posiciones, etc. y del otro aprendió la parte del karate que es invisible a ojos poco entrenados.

Esta frase encierra muchas cosas y puede ser dicha de muchas maneras pero lo cierto es que se refiere a los Secretos del Karate que usualmente uno aprende sin darse cuenta tras muchos años de práctica. El entrenamiento básico o el dominio de técnicas vistosas o de algunas armas usualmente satisfacen al practicante promedio de limitada ambición e imaginación, pero hay otros que perciben detrás de lo que es visible, habilidades mas complejas, menos visibles a los ojos comunes pero no menos importantes en determinar la eficiencia practica de esas técnicas y armas.

Los maestros no suelen hacer sesiones aparte para enseñar esto a los alumnos, es decir, no les dicen "esto es un secreto del karate", simplemente les piden que los imiten o te dan las pautas para que el alumno entrene y entrene hasta que mediante la practica haya logrado la perfección de esas habilidades. De esto podria derivarse la frase "la practica hace al maestro".
Muchos expertos dicen que la parte del karate que se ve podría ser comparada con la parte visible de un iceberg y que la otra parte es comparable con lo que reside debajo de las hedidas aguas lo cual es mucho, pero mucho mayor que lo que sobresale. Es en esta parte oculta que se sustenta el "verdadero karate", son las habilidades que hacen sonreir a un maestro experto cuando las ve en uno de sus estudiantes. Las tecnicas, katas, golpes, patadas, etc. son solo las herramientas.

***Este breve artículo no es más que el punto de partida para una serie de artículos que publicaré mas adelante relacionados con este tema.***